Cognassier splendide

Chaenomeles x superba   (Frahm)  Redh.

(Rosacées)

Chaenomeles

Il y a beaucoup, de confusions chez les espèces du genre Chaenomeles qui furent successivement classées parmi les Poiriers (Pyrus), les Pommiers (Malus), puis avec les Cognassiers (Cydonia), avant de se voir attribuer leur propre genre.

De plus, Chaenomeles speciosa fut importé du Japon, où on le cultivait, alors qu’il est originaire de Chine, et les horticulteurs le nommèrent «Cognassier du Japon». Plus tard, on importa Chaenomeles japonica (Thunb.) Spach, encore un «Cognassier du Japon». Aujourd’hui, les deux espèces sont encore vendues sous ce nom, de même que leur hybride Chaenomeles x superba (Frahm) Redh., sans doute le plus répandu actuellement en culture et comprenant divers cultivars.

CARACTÈRES BIOLOGIQUES:

- arbuste (2-2,5 m) très ramifié et épineux; écorce lisse; caducifolié;

- feuilles (3-9 de long par 1,5-5 cm) elliptiques à lancéolées, dentelées, à base cunée et marge serrulée;

- fleurs grandes (3-5 cm), rose ou rouge brique, en groupes dépourvus de feuilles;

- fruits pommacés (Ø 4-6 cm) jaunes ou jaune verdâtre, odorants.

DISTRIBUTION GÉOGRAPHIQUE: Asie (Chine); cultivé au Japon, en Europe et en Amérique du Nord.

ÉCOLOGIE: indifférent à la nature du sol; rustique.

USAGES, PROPRIÉTÉS, REMARQUES: arbuste ornemental par sa floraison rouge qui précède les feuilles.