Saules

Salix sp.

(Salicacées)

Salicapr

Les Saules sont très nombreux; ils s'hybrident facilement entre eux. Le Saule marsault (Salix caprea) peut se rencontrer en forêt ou sur des terrains abandonnés, mais la plupart des Saules poussent au bord des eaux (bords de rivières, de lacs ou d'étangs, marais et tourbières). L'osier est fait de jeunes pousses de saules de différentes espèces.

Aux Charmettes, nous avons rassemblés une quinzaine d'espèces de Saules indigènes:

Salix alba L., Saule blanc, paléotempéré, forêts aluuviales et marais plus ou moins tourbeux;

Salix atrocinerea Brot., méditarrénéo-atlantique, fourrés hygrophiles atlantiques;

Salix aurita L., européen, fourrés hygrophiles oligotrophiles acidiphiles;

Salix caprea L., Saule marsault, eurasiatique, fourrés pionniers et bois plus pu moins humides;

Salix cinerea L., Saule cendré, paléotempéré, fourrés hygrophiles oligotrophiles neutro- à basiohiles;

Salix daphnoides Vill., européen, fourrés hygrophiles calcicoles et forêts alluviales;

Salix fragilis L., eurosibérien, forêts alluviales te prés humodes surtout sur silice;

Salix purpurea L., eurasiatique, fourrés hygrophiles alluviaux;

Salix repens L., eurasiatique, bas-marais plus ou moins tourbeux et arrière-dunes;

Salix eleagnos Scop., Europe S (montagnes), fourrés hygrophiles alluviaux basiphiles surtout pionniers;

Salix triandra L., saule-amandier, eurosibérien, fourrés et forêts hygrophiles alluviaux;

Salix viminalis L., Osier blanc, eurasiatique, fourrés hygrophiles alluviaux.

Deux espèces non indigènes ont également été plantées: Salix exigua Nutt. (Etats-unis SO) et Salix matsudana L. tortuosa (Chine).

 

CARACTÈRES BIOLOGIQUES des Saules de l’Europe tempérée:

- arbres, arbrisseaux ou sous-arbrisseaux à bourgeons protégés par une seule écaille;

- feuilles alternes, rarement subopposées, entières ou denticulées, souvent courtement pétiolées;

- chatons unisexués dressés, cylindriques ou ovoïdes;

- les Saules s’hybrident facilement entre eux.

 

DISTRIBUTION GÉOGRAPHIQUE: les Saules (400 espèces) poussent sur tous les continents sauf l’Australie et l’Antarctique.

 

ÉCOLOGIE: le plus souvent héliophiles et hygrophiles, seul le Saule marsault (Salix capraea L.) pousse en forêt.

 

USAGES, PROPRIÉTÉS, REMARQUES:

- écorce antirhumatismale et fébrifuge contenant de la saliciline et de l’acide salicylique entrant dans la composition de l’aspirine;

- bois tendre n’ayant aujourd'hui plus que des utilisations secondaires: vannerie, pâte à papier, caisserie, allumettes;

- plantes mellifères;

- combustible médiocre;

- nombreux saules d’origines diverses cultivés pour l’ornement avec de nombreux cultivars.