L'If

Le genre Taxus a été pulvérisé en un grand nombre d’espèces, mais l’information concernant ces taxons en France, et les moyens de les distinguer manquent à ce jour, c’est pour cela que l’on utilise la nomenclature Taxus baccata au sens large. On pourra cependant distinguer, outre T. baccata au sens strict:

T. fastigiata Lindl, couramment planté dans les parcs; T. recurvata C.Lawson, non cité de France mais réputé fréquent en Angleterre; T. canadensis Marshall, présent en France (Sainte-Baume, Var); T. cuspidata, d’Asie orientale, planté comme d’autres hybrides et cultivars.

Anciennement sans doute assez répandu en France (Bretagne, Normandie, moyenne montagne), l’If commun a fortement régressé du fait de ses utilisations anciennes, et de sa dangerosité pour les animaux, n’étant plus toléré et planté que dans les parcs et les cimetières. Il est a nouveau utilisé aujourd’hui dans les jardins ou pour des haies taillées, et tend à s’échapper.

 

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CARACTÈRES BIOLOGIQUES :

- arbre (arbuste) atteignant 15 (25) m de hauteur, à très grande longévité (individus millénaires ?);

- feuilles persistantes aplaties, molles, décurrentes sur le rameau, paraissant disposées sur deux rangs, vert très foncé dessus, verts clair dessous, avec deux bandes presque concolores;

- sur les pieds ♀ uniquement après fécondation par un individu ♂ (espèce dioïque), graines entourées d’une coupe charnue rouge vif, à suc visqueux noirâtre: arille.

 

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DISTRIBUTION GÉOGRAPHIQUE : subatlantique et supraméditerranéenne (voir ci-dessus); en France: de 250 m à 1600 (2000) m d’altitude, de l’étage collinéen à la base de l’étage subalpin.

ÉCOLOGIE : supporte l’ombre, apprécie une humidité atmosphérique élevée, résiste assez bien au froid; tolère les sols rocheux ou caillouteux, mêmes calcaires.

 

Taxus baccata 1