Le buis, toujours vert

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Tous les jardins de curés avaient leurs buis; il fallait bien fournir les paroissiens en rameaux pour la fête éponyme d’avant Pâques, sachant que tout le monde n’avait pas d’olivier sous la main. C’est un arbuste de 1 à 5 m à la croissance lente, commun dans le Midi, jusqu’en Bourgogne et dans le Jura, mais disséminé partout ailleurs; il se marcotte naturellement quand les branches traînent à terre. Excellent bois d’une grande dureté avec un grain très fin prenant un beau poli, il a connu de nombreuses utilisations pour la fabrication de petits objets par sculpture et tournage : tabatières, baguettes de tambour, pièces d’échecs, instruments de mesure et de dessin, cuillères.

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Buxus sempervirens L. ; famille des Buxacées.

Espèce d’Europe méridionale ; nanophanérophyte sempervirent ; floraison : mars/avril. Il est assez rare et localisé dans des fourrés et manteaux préforestiers thermophiles sur calcaire, souvent le long des vallées sur des versants rocheux bien exposés. Il peut avoir été introduit anciennement par l’homme (bordures, cimetières.)

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