Le Houx

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Le Houx est bien connu parce que sa résistance au froid permet de la cultiver bien au-delà de sa région d’origine, et dans l’ensemble des pays nordiques, il est utilisé pour les décorations de Noël: feuillage vert brillant et baies rouges persistant jusqu’en janvier.

CARACTÈRES BIOLOGIQUES:

- arbuste sempervirent atteignant 1 à 8(10) m; polygame; rejette de souche et se marcotte facilement;

- feuilles alternes, coriaces, courtement pétiolées, ovales, lancéolées, ondulées, épineuses ou entières, vert sombre à luisantes dessus, vert plus clair et mat en dessous;

- bouquets de fleurs à l’aisselle des feuilles de l’année précédente; fleurs régulières unisexuées, petites (1 cm de long), blanches;

- drupes rouges (ou jaunes), ovoïdes, contenant 2-3 graines.

 

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DISTRIBUTION GÉOGRAPHIQUE: méditerranéen subatlantique; toute la France de 0 à 1600 m d’altitude.

ÉCOLOGIE: recherche les conditions hygrométriques du climat océanique; ripiciole en Région méditerranéenne; bois, haies, sous-bois arbustifs et fourrés, plutôt sur des sols acides.

 

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USAGES, PROPRIÉTÉS, REMARQUES:

- plante mellifère; baies toxiques;

- bois homogène, blanc nacré, très dense, dur, à grain fin: sculpture, marqueterie, manches;

- souvent cultivé pour l’ornement dans les parcs et les jardins; nombreux cultivars: ‘argenteo-marginata’, ‘aureo-marginata’, formes inermes ou au contraire très épineuses.