Le Prunellier

Le Prunellier épineux est bien connu pour ses fruits; il se présente parfois sous la forme d’un individu aux fruits d'assez grande taille, distinguables de la variété courante par la taille du noyau: celui-ci long de 10-12 mm à maturité (pour la var. spinosa: noyau 7-10,5 mm).

Cette variété fruticans, qui fut parfois élevée au rang d’espèce (Prunus fruticans Weihe) est elle-aussi présente dans presque toute la France continentale, mais rare dans le Midi. Elle résulte peut-être de l’hybridation Prunus spinosa x P. domestica.

CARACTÈRES BIOLOGIQUES:

- arbuste atteignant 0,5(-3) m; densément épineux;

- feuilles longues de 1,5-4 cm; ovoïdes en coin à la base;

- inflorescences majoritairement à une fleur blanche, courtement pédicellées (2-8 mm);

- fruit mûrs (prunelles) noirs à pruine bleue, globuleux, de 7-15 mm de diamètre à maturité.

 

 

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DISTRIBUTION GÉOGRAPHIQUE: eurasiatique; toute la France de 0 à 1800 m d’altitude.

ÉCOLOGIE: fourrés méso- à xérophiles.

 

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USAGES, PROPRIÉTÉS, REMARQUES:

- on prépare une liqueur par macération des jeunes pousses; les fruits, âpres et acerbes sont utilisés en distillerie;

- bois dur, autrefois utilisé pour la fabrication de petits objets;

- haie de pâturages taillées.